Os 7 principais benefícios de se ter e conviver diariamente com um animal de estimação

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Segundo dados oficiais, mais de 62% dos lares nos Estados Unidos têm um animal de estimação. E desse total, cerca de 78 milhões são cães e 86 milhões são gatos.

Como todos sabemos, os animais proporcionam companhia e afeto a pessoas e famílias, mas estudos recentes revelam que cuidar de um animal também traz benefícios para a saúde. Ora veja!

1. Diminuição do risco cardíaco
Segundo um relatório da Associação Americana do Coração, ter um animal reduz o risco de doenças cardíacas. Testes determinaram que uma pessoa que sai para passear com o seu cachorro cumpre 54% dos níveis recomendados de exercícios diários, favorecendo o funcionamento do sistema cardiovascular. Nesse sentido, investigadores da Universidade de Sydney recomendam que as pessoas caminhem com seus cães no mínimo de 150 minutos por semana. Além de manter o coração saudável, a caminhada melhora a disposição da pessoa.

2. Redução do stress
Outros estudos sugerem que acariciar um animal reduz os níveis de stress diário. Isso ocorre porque, ao passar a mão pelo corpo do animal, o nosso organismo liberta oxitocina, uma hormona relacionada ao vínculo emocional. Esse processo gera uma sensação de calma e bem-estar em ambos, homem e animal. Da mesma forma, brincar, passear ou interagir com os bichos ajuda a relaxar e a aliviar a tensão mental.

3. Mais disposição
Pesquisas revelaram que quem convive com um animal tem mais disposição, e 82% das pessoas entrevistadas declararam que o seu cão ou gato as faz sentir melhor quando estão tristes. Quando brincamos com os animais, os níveis de serotonina e dopamina aumentam, enquanto os de cortisol diminuem, segundo um estudo publicado no British Medical Journal.

4. Fortalecimento do sistema imunológico
Investigadores Finlandeses comprovaram outros aspectos positivos que advêm da convivência com um animal. Por exemplo, na infância, eles ajudam a diminuir o desenvolver de alergias e/ou asma. Para demonstrar isso, os investigadores acompanharam 397 crianças desde o nascimento até completarem um ano, registando a frequência da convivência com animais. Os resultados indicaram que as crianças que mantinham um maior contato com os animais gozavam de um sistema imunológico mais forte e corriam menos riscos de sofrerem de uma doença respiratória infecciosa.

5. Apoio a diabéticos
Cães podem também ajudar diretamente pessoas que sofrem de diabetes. Ocasionalmente, os diabéticos experimentam uma queda do nível de glicose no sangue, mas podem não detectá-la a tempo. No entanto, cães treinados podem farejar o odor produzido por essa alteração química e avisar o dono. Existem mesmo até organizações que treinam cães para essa finalidade, como a Dogs for Diabetics.

6. Aumento da expectativa de vida
Em geral, a ciência comprova que as pessoas que têm bichos vivem uma vida mais saudável, longa e feliz. Diversas pesquisas estudaram grupos de pacientes que receberam alta de uma unidade coronariana e que tinham animais em casa: a taxa de sobrevivência foi maior no primeiro ano. Para esses pacientes, a ideia de voltar para casa e contar com a companhia e afeto de seus bichos aumentava a sensação de bem-estar, que se traduzia numa maior expectativa de vida.

7. Aumento da interação social e concentração
De acordo com outros estudos, os animais podem ensinar e orientar as crianças que sofrem de transtorno do déficit de atenção com hiperatividade (TDAH), ao criar uma rotina de atividades diárias. Os donos precisam de alimentar os animais, dar-lhes banho e levá-los para passear; ocupar-se dessas tarefas pode ajudar as crianças com TDAH a relaxar e a incrementar a interação social, além de aumentar a autoestima.

Outro benefício consiste em adotar um animal abandonado. Em todo o mundo, instituições e abrigos fazem campanhas para encontrar um novo lar para cães e gatos. É uma forma maravilhosa de se sentir feliz.

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